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édition été 2013

Chaissac, Paulhan, Dubuffet. Correspondances

 

Chaissac, Paulhan, Dubuffet, Lettres « Monsieur,
Votre conte m’a paru très fin et très beau. Mais comment juger un conte ? Je serais heureux de lire d’autres pages de vous.
À vous avec les meilleurs sentiments de
Jean Paulhan
J’aime bien vos tableaux »
(Éditions Claire Paulhan, p.23, mai 2013)

En janvier 1944, Jean Paulhan - qui prendra au sérieux l’œuvre écrite et picturale de Gaston Chaissac et sera son principal éditeur - lui envoie cette première lettre. Elle marque le début d’une correspondance entretenue pendant près de 20 ans que Claire Paulhan, petite-fille de Jean, vient de faire paraître. Le volume contient 125 lettres de Chaissac et 10 de son grand-père (seules ces 10 lettres ont été retrouvées). Même si le corpus est incomplet, l’édition annotée et présentée par Dominique Brunet et Josette Rasle est une petite merveille, tant par son contenu - comme l’écrit Jean Paulhan, les lettres de Chaissac sont « enchantantes » - que par sa mise en page, son beau papier, sa couverture brune et argent, ses illustrations et fac-similés.
Le 22 août prochain, Gallimard publiera une autre correspondance de Chaissac, celle qu’il a échangée avec Jean Dubuffet, fondateur et théoricien de l’Art Brut, rencontré par lettre en 1946 grâce à Jean Paulhan. Entre les deux hommes, une relation épistolaire affectueuse, complice et savoureuse s’installe rapidement. Elle s’étale sur dix-huit ans et s’achève quelques semaines avant la mort de Chaissac, le 7 novembre 1964. Ce dernier trouvera en Dubuffet un interlocuteur patient, « un appui sans faille », avec qui il partagera une même vision de l’art. Dominique Brunet et Josette Rasle sont également responsables de ce corpus qui comprend 285 lettres de Chaissac et 163 de son ami. Depuis la fin du mois de mai et jusqu’au 28 septembre 2013, le Musée de La Poste accueille une belle rétrospective consacrée aux deux artistes, intitulée « Chaissac - Dubuffet, entre plume et pinceau ». Les œuvres, présentées par Josette Rasle, commissaire de l’exposition, correspondent à la période de leur échange épistolaire.
Enfin, à l’occasion de l’exposition et de la parution des lettres, la Compagnie Artépo a créé, dans une mise en scène de Denis Guénoun, un spectacle, « Vive l’art, quand il ignore son nom ! », qui rend compte de la richesse des liens qu’ont entretenus Gaston Chaissac et Jean Dubuffet...

Nathalie Jungerman

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Gaston Chaissac
Lettres 1944-1963 à Jean Paulhan
« L’alarme vat être donnée et en attendant recevez monsieur Jean Paulhan Le bonjour du pays du rêve ».
Édition établie, introduite et annotée par Dominique Brunet et Josette-Yolande Rasle
58 illustrations et fac-similés couleurs et n. & bl. intexte. Éditions Claire Paulhan, 30 mai 2013, 336 pages. 44 €

Gaston Chaissac, Jean Dubuffet
Correspondance (1946-1964)
Édition de Dominique Brunet et Josette-Yolande Rasle
Collection Les Cahiers de la NRF, Éditions Gallimard 22 août 2013. 45 €

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