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Edito du 4 avril 2001

Oeufs de Pâques

oeufsanciens

Quel rapport entre l’épistolaire et les fêtes de Pâques ? A priori, aucun. Et pourtant ? Un : on sait que Mallarmé ne ratait pas une occasion de versifier. Dédicaces de livres, adresses postales, mouchoirs, éventails, galets de plage et même... murs de W.C., tout lui était bon. Y compris les oeufs de Pâques, peints en rouge, offerts par quatre et pourvus chacun d’un vers numéroté, écrit à l’encre dorée. Voici l’un de ces quatrains, destiné à Méry Laurent, ex-modèle de Manet et grande amie de Mallarmé : Crains que Pâques tôt reparu
Avec les frimas n’enlumine
Comme ces ?ufs au rouge cru
Méry ta délicate mine.


oeufsbrouette

Deux : pour les programmeurs, "oeuf de Pâques" désigne un message caché dans un programme, non référencé dans l’aide ou le manuel et appelé par une procédure parfois complexe. L’un des plus drôles est celui de la version Mac du logiciel de mise en pages professionnel Quark XPress, très répandu dans la presse et l’édition : pour détruire un cadre de texte, une combinaison de touches spéciales (Shift-Ctrl-K) fait sortir du bord gauche de l’écran un Martien qui s’avance, dégaine et tire... Dans Excel 97, c’est un simulateur de vol, dans Word 97, un flipper. Plus souvent apparaît la liste des développeurs ou des messages humoristiques. Dans le logiciel de création web Dreamweaver, l’oeuf de Pâques renvoie vers des sites parodiques ou bizarres. Un site spécialisé recense plus de 4 500 easter eggs, répertoriés jusque dans les oeuvres littéraires. Ainsi, le pharmacien auquel Emma Bovary achète de l’essence de térébenthine vers le milieu du roman de Flaubert représenterait l’auteur lui-même : dans une lettre écrite lors de son voyage en Egypte, Flaubert raconte qu’il a passé la nuit avec une femme sentant la térébenthine ! Peut-être vaut-il mieux chercher les oeufs de Pâques dans son jardin ? Sylvain Jouty Le superbe site Mallarmé de France-Diplomatie (texte de Bertrand Marchal) Les oeufs de Pâques des logiciels (en anglais) Stéphane Mallarmé, Vers de circonstance avec des inédits. Préface d’Yves Bonnefoy. Gallimard, "Poésie", 1996, 303 p., 52 F. Stéphane Mallarmé, Lettres à Méry Laurent, éd. Bertrand Marchal, Gallimard, 1996.