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Lettres choisies, Marcel Allain,
co-auteur avec Pierre Souvestre de Fantômas

 

Marcel Allain, co-auteur avec Pierre Souvestre de Fantômas, "cette monumentale saga policière".
Ces lettres sont extraites d’un document L’Art du roman populaire selon Marcel Allain exposé au Centre Georges Pompidou à l’occasion de la rétrospective "Fantômas et compagnie". Les lettres nous font assister à la fabrication d’un roman populaire. Fayard commande à Allain un roman dont il lui fournit le titre, Midinette et nouvelle riche, et l’idée, un conflit entre ces deux types sociaux. Marcel Allain, débordé, fait alors appel aux services d’un confrère : Francis de Miollis dit Frédéric Mauzens. Paris, le 20 octobre 1921

Monsieur Mauzens, Villa "Louis", rue Coste, Arcachon

Mon cher ami,

Si dans dix jours vous venez à Paris et si vous ne passez pas chez moi, je mets votre tête à prix ! Si dans un mois vous venez dans la banlieue et si nous ne trouvons pas moyen de travailler ensemble, j’organise une révolution ! Les commandes pleuvent. Ce matin, Fernczi m’écrit (tiens ?tiens ?petit coquin !) pour me signaler qu’il a des propositions déshonnêtes à me faire. C’est toujours drôle ! Bien reçu votre plan, je l’ai en mains depuis une heure. Il y a là certainement le cadre . Seulement, attention, vous avez tendance à tomber dans le roman policier. C’est du sentiment, du roman d’amour, du roman de situation larmoyante qu’il faut. De plus, je vous assure que c’est nécessaire, prenez l’habitude de penser sous la forme de chapitres pour les livres, sous la forme de fascicules pour les fascicules. J’aime vos grandes lignes ! Mais il faut bourrer cela de sentiment. Votre nouveau riche ne doit pas continuer à jouer, il doit se lancer dans des spéculations de guerre ou d’après guerre, c’est plus typique ! De plus Andrea et Line il faut corser énormément la question jalousie d’amour. Ne ratez pas toutes les choses qui font pleurer : line prise dans un rafle par exemple. Lucien poursuivi comme escroc et accusé de vivre aux dépens d’Andrea. Enfin, tâchez, en découpant les choses, de penser à la longueur de chaque fascicule qui doit, comporter un sujet complet, un coup de théâtre, et se terminer par une situation à " Point d’interrogation ". ( ?) Cordialement à vous M. Allain


Paris, le 26 novembre 1921

Mon vieux Mauzens, Je reçois votre lettre et je rouvre la mienne. C’est pour vous dire des sottises. Vous n’avez pas de philosophie. Il ne faut jamais ni s’emballer, ni se désemballer. ( ?) Midinette et Nouvelle riche sera ultérieurement filmé. ( ?) Il ne s’agit pas d’une question de contrat . Il s’agit de considérer que d’abord, et avant tout, la première question c’est de faire un bon roman. Voilà le commencement. Ensuite, après, on fera un bon ciné. J’ai voulu vous faire entendre qu’il fallait, avant tout, s’occuper d’une bonne intrigue, charpentée, amusante, et dans la note nécessaire. Cela c’est la base. Ensuite, après, on s’occupera d’en faire un bon film, en modifiant le roman s’il le faut. Mais il peut y avoir un roman sans film, tandis qu’il ne peut y avoir de film sans roman . ( ?)

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