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Edito du 14 novembre 2002

Lettres de Rainer Maria Rilke à Auguste Rodin

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"C’est le sort le plus tragique des jeunes gens qui devinent qu’il sera impossible pour eux de vivre sans être poète ou peintre ou sculpteur, qu’ils ne trouvent le vrai conseil ( ?) ; car en cherchant un maître puissant, ils ne cherchent ni paroles, ni renseignements : ils demandent un exemple, un coeur ardent, des mains qui font de la grandeur. C’est vous qu’ils demandent. " Rainer Maria Rilke, lettre du 1er août 1902 (p. 15 Ed. Alternatives).

Des lettres adressées à Rodin, écrites par Rilke dès 1902, alors âgé de 27 ans. Un jeune poète, anxieux, en quête d’un modèle, de l’"Artiste idéal " qui saura le guider pour bâtir sa vie sur cet impératif : la création. Les éditions Alternatives, à l’initiative de Sabine Bledniak, publient 72 ans après les éditions Emile-Paul frères, un choix de lettres provenant de cette correspondance à une seule voix, la parole épistolaire et poétique de l’écrivain fasciné par Rodin et son oeuvre. Les réponses du sculpteur, rares et laconiques ne figurent pas dans ce livre qui induit un autre regard : l’univers plastique de Kitty Sabatier. Ses compositions, des éclats d’encres noires ou couleur de bistre, des traces ou taches fluides ocres, brun-rouges, bleutées, des signes graphiques en mouvement qui épousent la matière du papier... Elles impriment sur la page une correspondance entre deux univers distincts, entre ces deux hommes, Rodin et Rilke unis par des liens exceptionnels.

Nathalie Jungerman